U psów zapalenie nerek zdarza się dość często i nierzadko wpływa ujemnie na cały organizm, zwłaszcza gdy proces chorobowy jest znacznie zaawansowany.
Zapalenie nerek może mieć przebieg ostry lub przewlekły. Zapalenie przewlekłe rozwija się samoistnie wskutek wielokrotnego, powtarzającego się drażnienia nerek lub też jest następstwem ostrego zapalenia.  Schorzenia nerek mogą być wywołane przez  różne przyczyny, przede wszystkim należy wymienić drobnoustroje oraz różne substancje trujące dostające się do nerek z prądem krwi. Często jest to wirus nosówki lub leptospiry, kiedy indziej bakterie ropne przenoszone z ognisk ropnych (zęby, migdałki i inne narządy). Również zapalenie nerek niejednokrotnie pojawia się w > ropomaciczu. Ponadto wiele leków może uszkodzić nerki, zwłaszcza zawierające substancje smołowcowe stosowane w schorzeniach skórnych, oraz kwas salicylowy, olej terpentynowy, fenol, związki rtęciowe i niektóre sulfonamidy. Związki te, szczególnie zwierzętom w starszym wieku z przewlekłym schorzeniem nerek, można podawać jedynie po konsultacji z lekarzem wet. Również niektóre pokarmy mogą źle wpływać na nerki, np. gotowe zupy (w proszku) oraz żywienie resztkami ze stołu zawierającymi ostre przyprawy (pieprz) lub resztkami z restauracji lub stołówki.
Często zapalenie nerek rozwija się w następstwie przeziębienia, które wprawdzie rzadko jest przyczyną bezpośrednią, ale stwarza warunki do rozwoju choroby podstawowej. Stan zapalny może też przenieść się z pęcherza moczowego.
Intensywność objawów chorobowych zależy od stopnia rozprzestrzenienia zapalenia. Ostry przebieg choroby związany jest zawsze z pojawieniem się ogólnych zaburzeń (posmutnienie, brak apetytu) czasem wzrasta ciepłota ciała. Rzucającym się w oczy objawem jest sztywny chód chorego psa i wyginanie grzbietu. Omacywanie okolicy nerek sprawia psu ból. Oprócz tego występuje stale silne pragnienie, niekiedy oprócz tego wymioty lub biegunka. Wskutek zaburzeń w czynności nerek ograniczone zostaje wydalanie moczu. Jest on mętny, ciemny i często zawiera krew. Po polepszeniu sprawności nerek ilość wydalanego moczu ponownie zwiększa się oraz staje się on jaśniejszy. Inaczej przebiega przewlekłe zapalenie nerek występujące najczęściej u psów starszych i cechujące się powolnym długotrwałym rozwojem. Widoczne objawy pojawiają się dopiero w okresie daleko zaawansowanej choroby, wskutek tego właściciel przez długi czas nie orientuje się w stanie psa. Istotnym objawem w zapaleniu nerek jest silne pragnienie,  które powoduje,  że pies. W przewlekłym zapaleniu nerek najważniejszym czynnikiem jest odpowiednia dieta. Dawniej zalecano dietą całkowicie bezsolną i ubogą w białko. Jednak obecne wyniki badań nad przemianą materii wskazują na coś zupełnie innego. Związane ze schorzeniami nerek zaburzenia w gospodarce wodnej powodują, że z czasem organizm zostaje zubożony w sól (zwłaszcza gdy występuje biegunka i częste wymioty). Ponieważ jest ona niezbędna do prawidłowej czynności komórek — nie można stosować diety całkowicie bezsolnej. Podobnie jest z białkiem, którego organizm nie może być przez ‘czas dłuższy pozbawiony. Stąd dietę musi ustalać lekarz wet., zależnie od s^anu chorego zwierzęcia oraz wyników badania krwi i moczu.